1.    
  2.    
  3.     Як був відкритий і розжалуваний Плутон?

Як був відкритий і розжалуваний Плутон?

 

За той час, який минув з моменту відкриття Плутона до того, як його перестали вважати планетою, він так і не зробив повний оборот навколо Сонця. Сьогодні цей крижаний об’єкт сонячної системи відносять до карликових планет, а деякі астрономи взагалі пропонують розглядати Плутон та його супутник Харон як подвійну планету. Така кількість версій пояснюється поступовим вдосконаленням обчислювальної апаратури, науковій термінології і рядом нових астрономічних відкриттів.

У пошуках фантома

В 1840-е роки Урбен Леверье з допомогою ньютоновой механіки передбачив положення тоді ще не відкритої планети Нептун на основі аналізу збурень орбіти Урана. Подальші спостереження за Нептуном в кінці XIX століття змусили астрономів припустити, що, крім Нептуна, вплив на орбіту Урана має і інша планета.

У 1906 році Персіваль Лоуелл, заможний мешканець Бостона, який заснував у 1894 році власну обсерваторію, зайнявся проектом з пошуку дев’ятої планети Сонячної системи, якій він дав назву «Планета Ікс». До 1909 року Лоуелл і Вільям Генрі Пікерінг висунули припущення про кількох можливих небесних координат для цієї планети. Пошуки планети тривали аж до смерті засновника в 1916 році, однак безуспішно.

Тільки в 1929 році новий директор обсерваторії доручив продовжити пошуки молодого астронома Клайду Томбо. Його завданням було систематичне отримання зображень нічного неба у вигляді парних фотографій з інтервалом між ними у два тижні, з подальшим порівнянням пар для знаходження об’єктів, що змінили своє положення. Нарешті, 18 лютого 1930 року, після року монотонної і кропіткої роботи, Томбо виявив рухомий об’єкт на краю сонячної системи.

Античний пекло в космосі

Право дати назву новому небесному тілу належало обсерваторії Лоуелла. Варіанти назви почали надходити від науковців з усього світу, проте ім’я «Плутон» першою запропонувала Венеція Берні, одинадцятирічна англійська школярка. Дівчинка цікавилася не тільки астрономією, але і класичної міфологією, тому вирішила, давньоримський варіант імені грецького бога підземного царства цілком підходить для такого, ймовірно, темного і холодного світу.

Офіційно об’єкт отримав ім’я 24 березня 1930 року. Кожен член обсерваторії Лоуелла міг проголосувати за коротким списком з трьох варіантів: «Мінерва», «Кронос» та «Плутон». За останній варіант проголосували всі учасники, і 1 травня 1930 року на карті зоряного неба з’явилася знайома всім з шкільних парт планета. А Венеція отримала 5 фунтів стерлінгів в якості нагороди за креативність.

Плутон виявився… помилкою?

Велику відстань Плутона від Землі сильно ускладнює його всебічне дослідження. Відкриття в 1978 році Харона – супутника Плутона – вперше дозволило виміряти його масу. Ця маса, рівна приблизно 0,2 % маси Землі, виявилася занадто мала, щоб бути причиною невідповідностей в орбіті Урана. Це означало, що Плутон – зовсім не та «Планета Ікс», яку шукали астрономи.

Під час проходження «Вояджера-2» біля Нептуна в 1989 році були отримані дані, за якими загальна маса Нептуна була переглянута в сторону зменшення на 0,5 %. У 1993 році ці дані були використані для перевычисления гравітаційного впливу Нептуна на Уран. В результаті зникли невідповідності в орбіті Урана, тобто «Планети Ікс» взагалі ніколи не існувало!

Плутон, ви звільнені!

Серед об’єктів Сонячної системи Плутон менше за розмірами і масою не тільки в порівнянні з іншими планетами, але і поступається навіть деяким їх супутникам. Наприклад, маса Плутона становить лише 20% від маси Місяця. Плутон менше семи природних супутників інших планет: Ганімеда, Титану, Калісто, Іо, Європи і Тритона.

Наприкінці XX і початку XXI століття в зовнішній частині Сонячної системи було відкрито безліч нових об’єктів. Серед них примітні Квавар, Седна, Церера і особливо Еріда, що на 27 % масивніше Плутона. Таким чином Плутон виявився не самим великим навіть серед «вільних» від чужої гравітації небесних тел. Перед астрономами виникла дилема: або зараховувати до планет весь цей «космічний горох», чи, нарешті, дати більш чітке визначення поняттю «планета».

З давньогрецької це слово перекладається як «рухома зірка», і явно застаріло. 24 серпня 2006 року термін був «відредагований», і для отримання статусу планети Сонячної системи космічний об’єкт тепер повинен відповідати трьом основним умовам: він повинен звертатися по орбіті навколо Сонця; бути досить масивним, щоб прийняти сферичну форму; бути гравітаційної домінантою і поруч не повинно бути інших тіл порівнянного розміру, крім його власних супутників.

З першим умовою проблем немає, хоча орбіта у Плутона досить незвичайна: він рухається позаду Нептуна, то виявляється попереду нього. Іншими словами, Плутон то восьмий за рахунком від Сонця, то дев’ятий… Друга умова, в принципі, теж виконується, хоча і з застереженнями: Харон, найбільший з п’яти супутників планети, звертається зовсім не навколо Плутона – вони обидва рухаються навколо спільного центру мас в космосі. Але третій умові Плутон не відповідає, так як його маса складає всього лише 0,07 від маси всіх об’єктів на його орбіті. Для порівняння, маса Землі в 1,7 млн разів більше за всіх інших тіл на її орбіті.

Американці не згодні

Широка публіка по-різному сприйняла втрату Плутоном статусу планети. Багато людей не прийняли новину з сентиментальних причин, так як вони все життя знали Плутон як планету і продовжують так вважати. Перегляду рішення щодо Плутона вимагали багато – від школярів до серйозних вчених, які назвали його наукової єрессю.

Палата представників штату Нью-Мексико оголосила, що в честь Клайду Томбо, який багато років жив у цьому штаті і працював в університеті, в цьому штаті Плутон завжди буде вважатися планетою, і від 13 березня 2006 року кожен рік тут буде проходити так званий «день планети Плутон». Опитування серед американців свідчать про те, що багато з них налаштовані проти рішення також і тому, що Плутон аж до позбавлення статусу був єдиною планетою, відкритої американцем.

Американське диалектологическое товариство визнало дієслово «to pluto» («оплутонить») новим словом 2006 року. «Новонароджений» дієслово означає «пониження в званні або цінності кого-небудь або чого-небудь, як це сталося з тепер вже колишньої планетою Плутон».

19.11.2016

Написати коментар